Como un matrimonio, una sociedad de negocio empieza en armonía, con entusiasmo y grande expectativas; y en muchos casos termina en conflictos legales. Por eso es importante conocer todo lo que sea posible sobre un socio potencial, incluyendo aspectos de su vida personal que podrían afectar el negocio. En www.entrepreneur.com nos dan una serie de pasos o preguntas que debes hacerte antes de elegir un socio.

¿Qué necesito de un socio?

Deberías buscar a un socio que aporte algo diferente que tú. Si eres una persona creativa, quizás necesites un socio más orientado al detalle; si tienes dinero para invertir en el negocio, quizás quieras buscar a un socio que tenga acceso al mercado o buenas conexiones. O si eres tímido, podrías necesitar a alguien extrovertido que balancee la ecuación.

¿Cuál es la situación financiera del socio potencial?

Es importante conocer el estatus financiero y los compromisos de alguien antes de iniciar juntos un negocio. "Es difícil preguntar en qué está gastando, pero los compromisos financieros de alguien moldean las decisiones que hará en el corto plazo”, dice Gregory Kratofil, un abogado especialista en Pymes. "Si tiene demasiadas obligaciones pero dice que puede ingeniárselas con un sueldo promedio, entonces es una mala señal”.

¿Cuáles son sus expectativas de tiempo?

Los socios no tienen que pasar la misma cantidad de tiempo en el negocio, pero es importante que estén en la misma página y conozcan las expectativas del otro. Pregúntate; ¿Cuántas horas espera tu socio estar presente en el negocio y cómo éstas se ajustan a las tuyas?

¿Su compromiso con el negocio es tan fuerte como el tuyo?

"No me importa si se trata de una cafetería o de una firma de diseño, el compromiso de tu socio tiene que ser igual al tuyo”, dice Bob Phibbs, consultor y CEO de The Reail Doctor, un sitio de información para Pymes. Una sociedad (especialmente una entre amigos) puede iniciar con diversión y emoción, pero en el corto plazo, los obstáculos del día al día te superan. Si tu socio o socios no están igual de comprometidos que tú perderán rápidamente el entusiasmo, lo cual podría dañarte a ti y a tu marca.

¿Cómo manejaría una situación difícil?

Es importante saber qué haría tu socio potencial si choca contra la pared, lo cual sucederá eventualmente. La mejor forma de descubrirlo es ver qué ha hecho en situaciones pasadas. Por ejemplo, si no pudiera pagar la nómina: ¿Recurriría a sus ahorros o pediría a un banco o a un amigo? ¿Le pagaría tarde a los empleados o nada más no pagaría? ¿O simplemente no paga impuestos?

¿Está dispuesto a poner todo por escrito?

Muchas sociedades están pavimentadas con un apretón de manos, pero esto puede ser una receta para el fracaso. Es crucial ponerlo en papel, no sólo qué se espera de cada socio sino también las consecuencias de no cumplirlo.